EPC Group Europe abre camino con sostenibilidad y digitalización

Trabaja por primera vez para Caterpillar, para los motores de generación eléctrica 2020 y 2032, que incluirán árboles de levas con una longitud superior a los tres metros

Por
Jesús Galindo
1/7/2021
Sección:
Actividad

La compañía guipuzcoana EPC  Group Europe, especializada en la  fabricación de ejes y árboles de  levas, seguirá orientando sus planes  industriales al diseño de un modelo  en el que la sostenibilidad y la digitalización aumenten la transparencia y la trazabilidad de todos los  procesos en las relaciones con sus  clientes. Como ha detallado a Empresa XXI el director general de  EPC, Iñigo Pérez Arregui, “esta es  una apuesta, en la que llevamos  años, que ha encajado muy bien con  las inquietudes de nuestros clientes,  que son grupos con una alta concienciación en las estrategias de  descarbonización y de mejora de la  eficiencia de sus máquinas, lo que  también nos exige una mayor cualificación e innovación en nuestras  propuestas de coingeniería”.  La mejora medioambiental de sus  procesos aparece como un elemento  cada vez más demandado, en el que  progresan desde hace años con el  despliegue de la herramienta EMAS  y los correspondientes planes anuales de mejora. En esta carrera, EPC  ha conseguido reducir el consumo  de agua en un 95 por ciento gracias  al tratamiento con un proceso de  osmosis y su reintroducción en el  circuito productivo.  También han recortado en un 90  por ciento el consumo de ácidos en  el control superficial de las piezas a  través de la aplicación del ‘método  Barkhausen’, que aprovecha la sensórica y un software de análisis en  la automatización del proceso, en la  eliminación del consumo de ácidos  y en la mejora de la trazabilidad de  las piezas. Este sistema, desarrollado con apoyo de Ceit e Ideko, ha  sido replicado por alguno de sus  clientes en la búsqueda de procesos  más respetuosos con el medioambiente y efectivos industrialmente.  Para mantener la rotación de tecnologías tradicionales hacia soluciones innovadoras, Pérez Arregui  avanza que investigan en la aplicación de la tecnología láser al tratamiento térmico de las piezas, lo que  aportará una importante reducción  en los consumos eléctricos y de  materias primas contaminantes, así  como una ampliación de las posibilidades de realizar los tratamientos  de forma segmentada en las piezas  y con diferentes durezas.  El segundo vector de la trazabilidad  se orienta, como destaca el director  de EPC, a “la búsqueda del máximo  rendimiento de los productos ante  cualquier incidencia. Hemos logrado que cada componente integre su  ‘datamatrix’, un ‘DNI’ que incrementa su eficiencia si los clientes  prolongan la cadena de la trazabilidad a sus equipos. Esta conjunción  aporta una mayor seguridad y minimización de cualquier incidencia”.  Los trabajos en este campo se dirigen en la actualidad a la adaptación  del ERP y al reforzamiento de la  ciberseguridad.  Los trabajos anteriores, unidos a la  potenciación de la capacidad de  ingeniería y la colaboración con los  clientes en el largo plazo, se ha plasmado en la obtención de dos contratos estratégicos para la fabricación  de árboles de levas de grandes  dimensiones. El proyecto se inició  con la empresa MWM, pero se ha  confirmado con Caterpillar, que ha  adquirido la compañía nórdica y  que ha decidido mantener el proyecto sin cambios. Esto se plasmará  en el inicio del suministro de un  árbol de tres metros de longitud  para el motor 2020 a finales del presente ejercicio; al tiempo que se  cubrirán las últimas etapas en el  programa para el nuevo motor de  generación de energía 2032, que tendrá 5 MW de potencia y que podrá ser alimentado con diversos combustibles, incluido el hidrógeno.  En este último caso, el cliente  multinacional ha valorado como  muy positivas las aportaciones de  EPC en el rediseño de este componente, de 3,8 metros de longitud y  un peso unitario de media tonelada, así como en la opción de mecanizarlo en dos segmentos en lugar  de tres. El plan contempla la  fabricación en serie para el arranque de 2023, lo que exigirá la realización de inversiones en el taller  que complementen las actualmente en marcha. La capacidad de industrialización de la planta de Azitain (Eibar) se impulsa en estos momentos con un lay-out, la robotización de una tercera célula y la potenciación de los medios de calidad, que incluye la instalación de una nueva sala climatizada y un equipo de Hexagon capaz de medir piezas de hasta cuatro metros. La introducción de los medios para atender la puesta en rampa de lanzamiento del programa 2032 incrementará en más de un 20 por ciento la capacidad de fabricación. Para ello, EPC incorporará sistemas de tratamiento térmico, automatización, rectificadoras y mayor capacidad informática y de ingeniería, con la que también dará soporte a los programas de la planta mexicana del grupo. La progresión en todas estas variables de negocio contribuirá a que EPC mantenga su posición de ‘partner’ de los principales fabricantes de grandes motorizaciones en el mundo, como Cummins, nuevo aliado de Iberdrola en la planta de electrolizadores de Ciudad Real; Mitsubishi, Siemens o Liebherr, a los que ahora se ha sumado Caterpillar.

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